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DIÁSPORA | Novo protocolo entre o Governo dos Açores e Universidade Californiana

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O Portuguese Beyond Borders Institute (PBBI) da Universidade Estadual da Califórnia em Fresno, acaba de assinar um protocolo com a Direção Regional das Comunidades do Governo dos Açores.  Assinado no Centro das Coleções Especiais desta instituição do ensino superior, no centro do estado da Califórnia, onde está o arquivo das histórias orais, o protocolo visa criar mais oportunidades para se promover os Açores nesta universidade, desde conferências a publicações, intercâmbios e investigação sobre a diáspora açoriana.  Para o Diretor Regional das Comunidades, José Andrade: “O protocolo de cooperação agora celebrado entre a Direção Regional das Comunidades e o Portuguese Beyond Borders Institute da Fresno State University reveste-se de importante sentido estratégico, porque nos associa formalmente a uma instituição prestigiada e proativa que dinamiza e valoriza a maior comunidade açoriana da América do Norte.” Por seu turno Diniz Borges, fundador e diretor executivo do PBBI, afirmou que o protocolo, “é um instrumento importante para o trabalho feito nesta universidade onde a açorianidade tem uma forte presença e onde a grande concentração de estudos, conferências, publicações e intercâmbios estão ligados aos Açores e à comunidade de origem portuguesa na Califórnia, com cerca de 90% imigrantes ou descendentes de emigrantes açorianos.” 

Com este protocolo espera-se intensificar ainda mais a ligação do estado da Califórnia com o arquipélago, quer na preservação quer na disseminação dos Açores, junto da população estudantil, do corpo docente e da administração, assim como junto da nossa comunidade dispersa por todo o estado e em particular no vale mais fértil nos Estados Unidos, o Vale de São Joaquim, onde vive a maior comunidade de origem açoriana na Califórnia e onde se produz mais de 35% dos produtos agrícolas de todo o país.  Como afirmou o Diretor regional das Comunidades: “Através desta conjugação de esforços, cada qual na medida das suas possibilidades, conseguiremos servir melhor as nossas comunidades do Estado da Califórnia, em especial do Vale de São Joaquim, visando sobretudo as novas gerações de açor-descendentes, no sentido de preservar e potenciar a identidade açoriana na costa oeste dos Estados Unidos.”

É no Instituto PBBI, que está sediada a ADMA (Azores-Diaspora Media Alliance) que nasceu como produto de dois encontros de jornalistas promovidos pela Direção Regional das Comunidades, assim como a Azores Diáspora Center, dedicado a estudos, publicações e conferências sobre a Diáspora Açoriana na América do Norte.  É também neste instituto que através da University Press, existe a Bruma Publications, o Colóquio cagarro, dedicado a promover escritores da Diáspora Açoriana, o projeto Olhos nos Livros, destinado a promover livros de autores da diáspora ou com ligação à mesma, e onde funcionará a Cátedra Natália Correia a inaugurar em breve. 

A Universidade Estadual da Califórnia em Fresno tem cerca de 25 mil alunos e faz parte da California State University System com cerca de 500 mil alunos em todo o estado, o maior sistema de ensino nos Estados Unidos e uma dos maiores a nível global.  Com cerca de 1500 professores e investigadores esta universidade tem 72 licenciaturas (BA/BS) e 49 diferentes mestrados e três doutoramentos.  A universidade tem um espaço de 338 acres, com uma faculdade de ciências agrárias que tem um espaço de 1103 acres, produzindo e comercializando uma amalgama de produtos agrícolas e da pecuária.   Neste momento 4 alunos desta universidade estão a fazer o estágio de um mês na Universidade dos Açores, campus da ilha Terceira e em julho deste ano, 4 deste campus farão um estágio em Fresno.   A Fresno State, como é popularmente conhecida, foi fundada em 1911, contém 8 faculdades, e um “endowment” (fundos oferecidos que produzem dividendos para programas educativos) no valor de 170 milhões de dólares.  Classificada como a quinta melhor universidade pública americana para a mobilidade social, 80% dos estudantes são da Vale de São Joaquim e desses, cerca de 85% permanecem nesta zona depois de concluírem os seus estudos, transformando esta região, fortemente marcada pela presença açoriana.  

Fresno State, como é popularmente conhecida, tem ainda a distinção de ter um presidente (Reitor em Portugal), Saúl Jimenez-Sandoval, que é doutorado em estudos Portugueses e Espanhóis, falando fluentemente a língua portuguesa e um apaixonado pelos Açores e pela nossa Diáspora.        

Mauricio De Jesus
Maurício de Jesus é o Diretor de Programação da Rádio Ilhéu, sediada na Ilha de São Jorge. É também autor da rubrica 'Cronicas da Ilha e de Um Ilhéu' que é emitida em rádios locais, regionais e da diáspora desde 2015.